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Linfedema

(Linfedema Primario; Linfedema Secundario)

Definición

El sistema linfático ayuda a su cuerpo a combatir enfermedades. El líquido linfático viaja a través del cuerpo en nódulos linfáticos y venas. Si estos nódulos o venas están dañados o no están presentes, se acumula el líquido. Al líquido acumulado en los brazos o piernas se le llama linfedema. Existen dos tipos de linfedema:
Nódulos Linfáticos Dañados
damaged lymph
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Aunque no hay cura para el linfedema, puede controlarse. Si usted sospecha que tiene esta condición, contacte a su médico oportunamente para recibir tratamiento.

Causas

El linfedema puede ser causado por una variedad de factores:
Extirpación Planeada de Linfa para el Tratamiento del Cáncer
nódulos linfáticos para extirpar
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Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar linfedema. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

Síntomas

Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a linfedema. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

Diagnóstico

Los casos de linfedema pueden variar de leves a severos. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Opciones incluyen las siguientes:

Drenaje

Su médico o terapeuta físico podría mostrarle ejercicios para drenar líquido de su brazo o pierna. También puede usarse el masaje para ayudar a drenar fluidos. Algunas veces, se utilizan bombas externas para ayudar a drenar la acumulación de líquido.

Compresión

Con frecuencia se utilizan medias, mangas o vendas de compresión para re-dirigir el líquido lejos de su brazo o pierna afectado. Usted podría aprender a aplicarse un dispositivo de compresión.
Con frecuencia se utilizan medias, mangas o vendas de compresión para re-dirigir el líquido lejos de su brazo o pierna afectado. Usted podría aprender a aplicarse un dispositivo de compresión.

Medicamentos

Las áreas de linfedema están en riesgo de infección. Su médico podría prescribir un antibiótico para prevenir o tratar infecciones. Si la condición es dolorosa, su médico podría sugerir o prescribir un medicamento analgésico.

Cirugía

En casos severos, podría considerarse cirugía para retirar el tejido extra de su brazo o pierna.

Prevención

Si usted está en riesgo de desarrollar linfedema, existen medidas que puede tomar para ayudar a reducir su probabilidad de contraer la condición:

RESOURCES

The National Cancer Institute http://www.cancer.gov

The National Lymphedema Network http://www.lymphnet.org/

Society for Vascular Surgery http://www.vascularweb.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

Lymphedema Association of Quebec http://www.infolympho.ca/

Lymphovenous Canada http://www.lymphovenous-canada.ca/

References

Lymphedema. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/lymphedema/DS00609 . Accessed November 3, 2008.

Lymphedema. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/lymphedema/patient . Accessed November 3, 2008.

Lymphedema. Society for Vascular Surgery website. Available at: http://www.vascularweb.org/patients/NorthPoint/Lymphedema.html . Accessed November 3, 2008.

What is lymphedema? The National Lymphedema Network website. Available at: http://www.lymphnet.org/lymphedemaFAQs/overview.htm . Accessed November 3, 2008.

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